Moisissures et humidité

Services résidentiels

Selon Santé Canada, les Canadiens passent plus de 90% de leur temps à l’intérieur…

C’est pourquoi on ne peut pas dire qu’il s’agit d’un luxe de désirer avoir une bonne qualité de l’air.

Les moisissures sont toujours présentes dans l’air. Il est donc normal d’en retrouver dans les maisons dans la mesure où elles sont sensiblement les mêmes que celles retrouvées à l’extérieur, et dans des proportions similaires ou plus petites. Cependant, près d’un tiers des maisons au Canada ne correspondent pas à ces critères selon le guide de l’Institut national de Santé publique du Québec (INSPQ)1 . Dans ce tiers, les contaminations varient de faibles à très élevées.

Les moisissures ont besoin d’humidité pour se développer.

Moisissures cachés dans le mur

C’est pourquoi il est important de contrôler le plus possible l’humidité relative dans une maison et la maintenir autant que possible autour de 30%2 en hiver, et ne pas dépasser 55% en été. De plus, il faut s’assurer qu’il n’existe pas d’infiltration d’eau auquel cas, les risques de contamination deviennent plus élevés.

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De quoi une moisissure a-t-elle besoin pour vivre?

Une moisissure n’a pas besoin de beaucoup de nutriments pour vivre. Elle a besoin d’humidité pour se développer. Maintenir son humidité relative à plus de 50% de même que maintenir des matériaux humides trop longtemps risque donc de favoriser sa croissance. Elle se plaît généralement dans des températures situées autour de 25°C, mais certaines se développent à des températures beaucoup moins ou beaucoup plus élevées. Elle privilégie les matériaux à base de cellulose (papier, carton, placoplâtre, bois) parce qu’elle se nourrit de matières organiques à l’intérieur de ces matériaux, mais elle est également capable de croître en surface sur le plastique, sur les métaux et d’autres matériaux comme le béton si l’environnement y est propice (présence de poussières en surface). Elle ne fait pas de discrimination. Elle peut se retrouver dans les plantes de votre maison, dans vos textiles dans vos aliments. C’est donc dire que toutes les maisons ont des moisissures à des degrés plus ou moins importants.

Comment la moisissure se propage-t’elle?

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La moisissure se propage grâce aux spores qu’elle émet dans l’air (qui sont son moyen de reproduction). On peut comparer le principe à un pissenlit blanc (dandelion) qui libère ses akènes (graines avec parachutes). Les spores sont volatiles ce qui fait qu’elles vont se propager dans l’air pour trouver un endroit où croître.

Par contre, s’il y a des moisissures sur un mur au sous-sol, cela ne va pas nécessairement s’étendre jusqu’au rez-de-chaussée. La qualité de l’air du rez-de-chaussée pourrait être touchée, mais les moisissures ne vont pas nécessairement se mettre à croître sur les matériaux surtout s’il n’y a pas présence d’humidité.

Qu’est-ce qu’une mycotoxine?

C’est une substance chimique qui est produite par les moisissures (champignons microscopiques). À la base, les moisissures génèrent des mycotoxines pour défendre leur territoire face aux autres organismes environnants. Elle risque donc de provoquer des symptômes chez les occupants. Une moisissure peut générer différentes mycotoxines. Par exemple, Aspergillus fumigatus génère plus de 8 toxines différentes. Cette moisissure, comme plusieurs autres du type Aspergillus, est d’ailleurs reconnue comme étant une moisissure qui éprouve une facilité à se loger dans les poumons et à s’y développer, cette maladie se nomme l’aspergillose.

Comment reconnaît-on les moisissures?

Les moisissures ont un éventail de couleurs impressionnant. Cela varie en fonction de leur espèce, du stade de leur développement, etc. Elles ne se limitent pas au brun et au noir contrairement à la croyance populaire, mais peuvent adopter des teintes de blanc, de beige, de violet, de bleu et même de rose. Elles ont généralement une apparence fibreuse et peuvent même avoir l’air de poussières déposées sur un mur (petits cercles).

moissisures_couleur

S’il y a de la moisissure visible, l’air de ma maison est-il contaminé?

Non. Ce n’est pas parce qu’il y a des moisissures sur un mur qu’il y a nécessairement une contamination de l’air. Cependant, le meilleur moyen de s’assurer que les moisissures apparentes ne contaminent pas l’air de votre habitation est de faire des prélèvements d’air. Certaines espèces de moisissures sont moins volatiles que d’autres (Stachybotrys chartarum par exemple). Aussi, si les matériaux ne sont pas bougés, si l’aspirateur ne vient pas d’être passé, il est possible qu’il n’y ait pas de contamination dans l’air.

Saviez-vous qu’une odeur « de cave » n’existe pas concrètement?

Si elle est présente, c’est qu’il y a un problème visible ou caché qui la crée (source d’infiltration, présence de moisissures, bois pourri, etc.). De même, l’humidité n’a pas d’odeur. Ce qui crée l’odeur « d’humidité » ce sont généralement les bactéries, les levures et les moisissures retrouvées. Elles peuvent dégager des produits chimiques odorants (composés organiques volatiles microbiens, C.O.V.M.). S’il y a une odeur causée par la présence de croissances organiques, c’est qu’il est possible que la qualité de l’air soit affectée. Une inspection de la qualité de l’air vous aidera à y voir plus clair.


1INSTITUT NATIONAL DE LA SANTÉ PUBLIQUE DU CANADA, « Rapport scientifique : Les risques à la santé associés à la présence de moisissures en milieu intérieur », Québec, Novembre 2002. p.12

2Ibid., p. 9